Santa Clara accueille de nombreux hommages au révolutionnaire Che Guevara, un festival de heavy metal très populaire, et le seul spectacle de dragster de Cuba. Que faire à Santa Clara ?

1. Que faire à Santa Clara : Visite à pied

Santa Clara est une ville relativement petite, et la moitié du plaisir consiste à admirer l’architecture colorée et à observer la vie quotidienne des Cubains. Cela signifie que l’une des meilleures choses à faire à Santa Clara Cuba est de prendre le trottoir et de faire une visite à pied.

Visite à pied autoguidée
Vous pouvez facilement faire une visite à pied autoguidée de Santa Clara. N’oubliez pas de télécharger Google Maps avant de vous rendre à Cuba ! Commencez au Parque Leoncio Vidal (2 ci-dessous) et visitez le théâtre de Santa Clara (3 ci-dessous). Ensuite, descendez l’Avenida Liberacion où vous trouverez Tren Blindado (4 ci-dessous) et la statue de Che Guevera (5 ci-dessous).

De là, vous pouvez monter à pied jusqu’à Loma del Capiro (6 ci-dessous) pour une vue imprenable sur Santa Clara. Vous devrez traverser la ville pour visiter le mausolée de Che Guevera (7 ci-dessous). J’ai apprécié la promenade à travers la ville, loin de la zone touristique centrale, mais vous pouvez prendre un taxi ou une calèche si vous préférez marcher moins.

Visite guidée à pied
Art de rue sur le côté d’un bâtiment à Santa Clara Cuba

Pour profiter au maximum d’une journée à Santa Clara Cuba, je vous recommande de faire une visite guidée à pied de Santa Clara avec un Cubain. Nous avons adoré notre visite à pied de Santa Clara d’une demi-journée avec Yasmany de Heart of Cuba Tours.

Yasmany nous a beaucoup appris sur l’histoire révolutionnaire de Cuba et de Santa Clara, et nous a donné un aperçu de la vie quotidienne à Cuba. Nous avons découvert la « période spéciale » de Cuba, la grave dépression économique des années 1990, au cours de laquelle les Cubains ont perdu en moyenne un tiers de leur poids, et l’impact permanent de l’embargo commercial américain.

Nous avons facilement couvert les choses à faire à Santa Clara Cuba de 1 à 7 pendant notre visite de quatre heures à pied avec Yasmany, et nous avons même eu le temps de faire une pause mojito le matin.

Pour en savoir plus : Si vous aimez flâner dans les vieilles villes coloniales, vous devez absolument visiter Trinidad Cuba, la ville coloniale la mieux préservée de Cuba !

2. Parque Leoncio Vidal Santa Clara

Le Parque Leoncio Vidal ou Parque Vidal est la place principale de Santa Clara Cuba. La place est le cœur géographique et figuratif de Santa Clara. C’est un lieu de rencontre populaire pour les locaux et les touristes, et il y a une activité constante, de la musique en direct aux vieux hommes jouant aux échecs.

Le Parque Vidal est entouré de restaurants et de bars et présente une architecture coloniale et néoclassique intéressante. Mes préférés sont la bibliothèque Jose Marti, qui est un exemple unique d’architecture néoclassique à Santa Clara, et le théâtre de Santa Clara (3 ci-dessous).

Emplacement : Le Parque Leoncio Vidal est au centre de Santa Clara (qui est elle-même le centre de Cuba !). La place est bordée par les rues Rafael Trista, Colon et Cuba.

Coût : Gratuit..

3. Que faire à Santa Clara: Aller au théâtre Santa Clara

Le Teatro la Caridad est le théâtre de Santa Clara, et c’est l’un des seuls anciens théâtres coloniaux qui subsistent à Cuba. Le théâtre date de 1885 et a été magnifiquement restauré.

Il vaut vraiment la peine de payer 1 CUC pour entrer dans le théâtre et voir les chaises décorées, la galerie et le plafond peint de façon complexe. Il y a généralement un guide touristique au théâtre pour faire revivre son histoire. Lors de notre visite, le guide du théâtre ne parlait qu’espagnol, nous avons donc été heureux de faire appel à notre guide Yasmany pour la traduction.

En plus d’être plutôt spectaculaire, le Teatro la Caridad reste un théâtre de travail à ce jour, avec des spectacles réguliers incluant de la musique et du ballet.

Lieu : Le Teatro la Caridad se trouve sur le côté nord du parc Leoncio Vidal.

Coût : L’entrée au Teatro la Caridad est 1CUC. Donnez un petit pourboire si vous utilisez le guide touristique du théâtre. Notre guide nous a dit que les billets pour les spectacles sont très abordables aux alentours de 5-10 CUC.

4. Monument du train déraillé

Déraillement de train à Santa Clara Cuba – Monument a la Toma del Tren Blindado

Le monument et musée Tren Blindado commémore l’endroit où Che Guevara et ses hommes ont fait dérailler un wagon blindé en 1958 pendant la bataille de Santa Clara.

Tren Blindado est un petit parc où l’on peut voir les wagons déraillés et le bulldozer qui a été utilisé pour détruire les rails et faire dérailler le train. Les wagons de marchandises contiennent des informations historiques, des expositions et de l’art.

Le Monumento a la Toma del Tren Blindado est l’un de ces sites où il faut un certain contexte pour en saisir le sens. Lisez à l’avance ou faites-vous expliquer l’histoire par un guide touristique. Sans cela, vous pourriez être excusé de penser que le Tren Blindado était une sorte d’installation artistique interprétative, plutôt que le site et les vestiges réels de l’une des plus importantes batailles de la révolution cubaine.

Le lieu : Tren Blindado se trouve près de l’extrémité de l’Avenida Liberacion, à environ 800 mètres ou 10 minutes de marche du Parque Leoncio Vidal.

Coût : Gratuit à regarder de l’extérieur dans le parc. 1 CUC pour l’entrée au musée des wagons de marchandises.

5. Que faire à Santa Clara : Statue de Che Guevara

La statue de Che Guevara tenant un enfant est une petite statue grandeur nature de Che Guevara, vous l’avez deviné, tenant un enfant. En y regardant de plus près, vous trouverez des symboles cachés de la vie du Che dans la statue, dont un petit garçon chevauchant une chèvre sur son épaule.

Il ne vous faudra que quelques minutes pour voir la statue du Che Guevara, c’est donc un bon arrêt de passage lorsque vous vous promenez dans les rues de Santa Clara.

Emplacement : Avenida Liberacion, à environ 500 mètres à l’est de Tren Blindado.

Coût : Gratuit.

6. Loma del Capiro – Point de vue

Loma del Capiro est un belvédère qui offre une vue panoramique à 360 degrés sur Santa Clara Cuba. La colline est haute d’environ 180 mètres et compte environ 200 marches. Ce n’est pas une marche difficile mais il peut faire chaud, alors prenez beaucoup d’eau.

Comme la plupart des endroits de Santa Clara, Loma del Capiro a une histoire révolutionnaire, puisque Che Guevara a utilisé la colline comme cachette pendant la bataille de Santa Clara. Au sommet de la Loma del Capiro, il y a un petit monument commémorant la bataille de Santa Clara, surmonté des drapeaux de Cuba et du mouvement révolutionnaire du 26 juillet.

Au sommet de la colline, nous avons également trouvé des adolescents qui faisaient ce que font les adolescents du monde entier : ils couchaient, se prenaient en main et écoutaient de la musique !

Localisation : Loma del Capiro se trouve au bout de la rue Capiro, qui n’est pas loin de l’Avendia Liberacion. Loma del Capiro se trouve à environ 1 km à pied de la statue de Che Guevara ou à 2 km à pied du parc Leoncio Vidal.

Coût : Gratuit.

7. Mausolée et monument de Che Guevara

Le mausolée de Che Guevara se trouve de l’autre côté de la partie ouest de Santa Clara. Le site possède un monument massif de la statue du Che Guevara, ainsi qu’un petit musée du Che Guevara et un mémorial sous la statue. La statue domine l’horizon, et on vous pardonnerait de ne pas avoir vu le musée et le mausolée si vous ne saviez pas qu’ils étaient là.

Le musée et le mémorial du Che Guevara sont gratuits. Il y a une zone de contrôle des bagages, car aucun bagage ou appareil photo n’est autorisé à l’intérieur. Le musée possède des photos et quelques écrits du Che, avec des légendes en espagnol. Che Guevara a été enterré dans le mausolée en 1997 après que sa dépouille ait été exhumée et qu’il soit revenu de Bolivie où il avait été capturé et tué en 1967.

Localisation : Le mausolée et monument de Che Guevara est situé sur la place de Che Guevara, Campo de Tiro, à l’extrémité de Rafael Trista. Le Mausolée se trouve à environ 1,7 km du Parque Leoncio Vidal ou à 3,5 km de Loma del Capiro.

Coût : Gratuit. Nous avons laissé un petit pourboire pour les services de stockage de sacs.

8. Vie nocturne à Santa Clara Cuba

La vie nocturne de Santa Clara Cuba est étonnamment animée. En tant que touriste, votre meilleure option pour la vie nocturne à Santa Clara est soit le Park Leoncio Vidal, soit El Mejunje (photo ci-dessus).

Le parc Vidal

Il se passe toujours quelque chose sur la place de Santa Clara, de la musique sur la place à un spectacle au Teatro la Caridad en passant par les nombreux restaurants et bars qui bordent la place. Nous avons profité de Las Terrazas pour prendre un verre sous le soleil de l’après-midi. Las Terrazas est un bar à hamburgers avec une touche locale (pensez aux vieux Cubains qui boivent du rhum dans un gobelet en plastique) à l’étage qui donne sur la place. Après cela, nous sommes allés à l’hôtel E Central Villa Clara, qui surplombe la place, pour prendre un verre sur la véranda. L’hôtel E est plus haut de gamme (cocktails 3-5 CUC) et semble attirer les locaux.

Club El Mejunje

El Mejunje est une institution locale, célèbre (entre autres) pour avoir organisé le premier spectacle de dragster à Cuba et pour avoir inclus les LGBT. Cet endroit est tout simplement génial. El Mejunje est situé dans un bâtiment colonial en ruine, avec des arbres en friche à l’intérieur et des peintures murales à l’extérieur. En plus d’un bar, El Mejunje possède un centre culturel qui avait une exposition d’art lors de notre visite.

Emplacement : Voir 2 ci-dessus pour le Parque Vidal. El Meunje se trouve sur Marta Abreu, autour de deux rues à l’ouest du Parque Vidal. Pendant que vous êtes dans le quartier, flânez dans un autre bloc à l’ouest de Marta Abreu en passant devant l’impressionnante Catedral de Santa Clara de Asis.

Coût : à Santa Clara, comptez 1 à 2 CUC pour une bière et environ 2 CUC pour un mojito (les miens étaient de 1,50 à 3,50 CUC).