Santiago de Cuba

Alors que la plupart des gens visitent La Havane et la partie ouest de Cuba, l’est du pays a aussi beaucoup à offrir ! L’un des points forts de ce côté de l’île est Santiago de Cuba, la deuxième ville de Cuba et considérée comme la ville la plus colorée, la plus chaude et la plus musicale de l’île.

Santiago de Cuba a été le lieu où Fidel Castro a attaqué le Cuartel Moncada et où la résistance contre le gouvernement cubain s’est d’abord installée. Parce que la ville a fêté ses 500 ans d’existence en 2015, de nombreux bâtiments du centre ville ont été rénovés, donnant à la ville beaucoup de couleurs vives et magnifiques.

J’ai vraiment apprécié de visiter Santiago de Cuba, parce qu’il y a beaucoup de choses à voir et à faire, mais aussi grâce à la gentillesse des gens !  Et des conducteurs de calèches qui ont essayé de me convaincre de faire une visite touristique à la vendeuse de glace, qui a marché plusieurs centaines de mètres dans la rue pour nous aider à acheter une bouteille d’eau (laissant ses autres clients attendre).

Top 9 des choses à faire à Santiago de Cuba

1. Parque Céspedes

Le mot « Parque » est peut-être un peu déroutant, alors qu’il y a quelques arbres. Le « Parque Céspedes » (Parc Céspedes en anglais) est en fait plutôt une place. Quoi qu’il en soit, c’est le cœur de Santiago de Cuba et l’endroit idéal pour commencer votre journée de tourisme ! Il se passe toujours quelque chose sur cette place : la musique de la vie, les gens qui dansent sur cette musique, les vieilles dames qui bavardent, les hommes d’affaires qui se réunissent, etc.

Autour du Parque Céspedes, vous trouverez plusieurs bâtiments remarquables, tels que la Casa Diego Velazquez, la Catedral de Nuestra Señora de la Asuncion et la Ayuntamiento.

2. Casa Diego Velazquez

L’un des bâtiments célèbres qui donnent sur le parc Céspedes est la Casa Diego Velazquez (Diego Velázquez de Cuéllar), qui a été construite en 1522 et qui est considérée comme la plus ancienne maison encore debout à Cuba. Ce bâtiment de style andalou abrite aujourd’hui un musée (Museo de Ambiente Historico Cubano), dont l’entrée est payante (2CUC).

3. Catedral de nuestra señora de la asuncion

La magnifique et colorée Catedral de Nuestra Señora de la Asuncion est également adjacente au Parque Céspedes. La cathédrale actuelle a été construite en 1922, c’est la troisième cathédrale à cet endroit car elle a été reconstruite plusieurs fois, les versions précédentes n’ayant pas survécu aux raids des pirates et aux tremblements de terre.

4. Ayuntamiento

Le bâtiment de l’Ayuntamiento (mairie) blanc – la visite est l’une des meilleures choses à faire à Santiago de Cuba
De l’autre côté du parc se trouve le Ayuntamiento, un autre bâtiment imposant. Le 2 janvier 1959 (l’année de la révolution cubaine), Fidel Castro est apparu au balcon de ce même bâtiment pour proclamer la nouvelle ère de Cuba.

5. Rue José Saco

Dans cette rue piétonne colorée, vous trouverez des marchés, de nombreux petits magasins et de longues files d’attente pour la banque. Ou la pharmacie. Ou quelque chose d’autre dont ils ont besoin et pour lequel ils doivent faire la queue.

La rue José A Saco est particulièrement colorée car de nombreux bâtiments ont été repeints de jolies couleurs pour célébrer le quinzième anniversaire de Santiago en 2015, ce qui en fait l’une des attractions les plus colorées de Santiago de Cuba.

6. Déambuler dans les vieilles rue de Santiago de Cuba

Outre la couleur et les beaux bâtiments rénovés, je vous recommande vivement d’explorer également « l’autre côté » de Santiago. Il vous suffit de tourner à droite sur José A Saco et de continuer à marcher. Une fois que vous avez quitté la rue principale, vous êtes de retour dans le « vrai » Santiago, des bâtiments apparemment abandonnés avec de la peinture écaillée, des rues non pavées et un enchevêtrement de lignes électriques…

7. Cementerio Santa Ifegenia

Le Cementerio de Santa Ifigenia compte plus de 8000 tombes et de nombreux personnages historiques importants y ont été enterrés. Parmi les noms célèbres, citons Emilio Bacardi y Moreau (fondateur du rhum Bacardi et premier président de Cuba), Maria Grajales, la mère d’Antonio Maceo (général de l’armée cubaine de l’indépendance), et le guitariste de trova Compay Segundo du Buena Vista Social Club. Le Cementerio Santa Ifegenia est un peu plus éloigné du centre ville (environ 2,5 km à pied).

8. Un tour en bateau autour du port de Santiago

Une autre excellente chose à faire à Santiago de Cuba est de faire un tour en bateau, vous pouvez admirer la ville d’un point de vue différent et visiter Cayo Granma (ci-dessus), un village de pêcheurs sur pilotis. De plus, le Castillo de San Pedro de la Roca del Morro est le mieux vu depuis l’eau.

Remarque : tous les bateaux ne sont pas en aussi bon état, il y a donc une faible probabilité que votre bateau tombe en panne. C’est ce qui m’est arrivé et j’ai fini par flotter dans le port pendant une heure et demie. Mais il y a pire au monde que d’être coincé sur un bateau dans la mer des Caraïbes avec du reggaeton cubain et du rhum.

9. Casa de la Trova

Soyez ici le samedi soir et dansez toute la nuit pour vivre la musique cubaine
Tropicana – Un club de cabaret où les invités peuvent déjeuner ou dîner et assister à un spectacle
Cuartel Moncada – La caserne Moncada a été attaquée par un groupe de rebelles dirigé par Fidel Castro le 26 juillet 1953, ce qui est sauvagement accepté comme le début de la révolution cubaine (de la revolucion)
Maison de Fidel Castro – bien qu’elle ne soit pas accessible au public, la maison où Fidel Castrol a vécu pendant deux ans lorsqu’il était étudiant peut être vue sur Rafael P Salcedo ; au coin de la rue se trouvent des séries de peintures murales de carnaval qui donnent sur un petit parc
Castillo de San Pedro de la Roca del Morro (ci-dessus) – cette forteresse située sur la côte de la ville est un site du patrimoine mondial de l’Unesco et a été citée en 1997 comme l’exemple le mieux préservé et le plus complet de l’architecture militaire hispano-américaine.

10. Où prendre un verre à Santiago de Cuba

Le café Rumba est un endroit idéal pour prendre un verre, un café mignon avec un patio qui semble à des kilomètres de la circulation dans les rues frénétiques de Santiago. Je vous recommande vivement d’essayer le milk-shake à la noix de coco !

Un autre endroit agréable est le restaurant de l’hôtel Casa Granda, qui donne sur le parc Céspedes et qui est un endroit parfait pour observer la vie de la rue cubaine. Souvent, la musique de la vie est jouée sur la place et de nombreux Cubains prennent même le temps de l’écouter à la place ou s’y précipitent, comme c’est le cas dans de nombreuses villes très animées ailleurs dans le monde.

Informations pratiques pour visiter Santigao de Cuba

Santiago de Cuba

Quand visiter Santiago de Cuba ?

Cuba, situé dans les Caraïbes, a un climat tropical, avec un temps chaud et humide (22-27°C) toute l’année (bien que des températures plus froides aient été enregistrées dans les montagnes).

La période de l’année la plus fréquentée est de décembre à mai, où vous pouvez vous attendre à des journées sèches et ensoleillées et à un ciel bleu abondant. La saison des pluies commence en juin, avec un risque accru d’ouragans entre août et octobre (cependant, avec l’intérêt accru pour visiter le pays, La Havane est très fréquentée toute l’année.

Comment se rendre à Santiago de Cuba ?

Les vols internationaux à destination de Santiago de Cuba sont très limités, mais il existe des vols intérieurs quotidiens en provenance de La Havane (par Cubana). Vous pouvez également vous rendre de La Havane à Santiago de Cuba en bus Viazul pour 51 $, ce qui représente un trajet très long à faire en une seule fois (environ 15-16 heures). Vous pouvez faire des réservations en ligne, ce que je vous recommande si vous voulez être sûr d’avoir une place dans le bus un jour donné.

Comment se déplacer à Santiago de Cuba ?

Le centre ville de Santiago de Cuba est assez compact, ce qui permet de se déplacer facilement à pied.
Les transports publics sont limités à Santiago de Cuba (bus et collectivos – ci-dessus), mais il existe de nombreuses calèches. Celles-ci servent de moyen de transport pour les touristes et, plus important encore, constituent une source de revenus pour les Cubains (toujours en difficulté). Il n’est pas difficile d’appeler l’un d’entre eux, car l’offre est généralement supérieure à la demande. Il faut négocier le prix, mais soyez gentil, la vie n’est pas facile à Cuba.

Où séjourner à Santiago de Cuba ?

Casa particular de la plaza de Martes

Un endroit vraiment agréable pour séjourner est une casa particulière près de la Plaza de Martes, à l’angle des rues Heredia et Perez Carbo. Un escalier en pierre mène à l’étage et le panneau facilement reconnaissable de la casa particular (ci-dessus).

La casa est à 25CUC par nuit. Vous pouvez également y prendre votre petit déjeuner (3CUC par personne) et votre dîner (7CUC par personne). L’hôtesse est absolument charmante, la casa est propre et dispose d’une terrasse sur le toit avec une vue magnifique sur Santiago de Cuba.

Je peux vous recommander vivement cet endroit comme lieu de séjour lorsque vous vous trouverez à Santiago de Cuba. Il y a aussi deux chambres à 20CUC par nuit, mais elles n’offrent pas la belle vue sur la ville…